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Illuminae (The Illuminae Files #1) [英文多読]

■英文多読に挑戦(650冊目)

0553499114Illuminae (The Illuminae Files)
Amie Kaufman Jay Kristoff
Knopf Books for Young Readers 2015-10-20

by G-Tools
Author : Amie Kaufman, Jay Kristoff
Series : The Illuminae Files #1
Genre : YA, Science-Fiction
YL=7.0、単語数=92376、ページ数=599、☆5.0
[オーディオブックと併せて聴き読み]

17歳のKady GrantがボーイフレンドEzra Masonに2人の仲の終わりを告げたその日の午後、
彼等が住む植民惑星のコロニーKerenzaはBeiTechの艦隊によって攻撃される。
たまたま近くにいた統一宇宙軍(UTA)の軍艦Alexanderにより侵略者は撃退されるが、
Kerenzaは壊滅的な被害を受けかろうじて逃げ出した人々はAlexander、学術調査船Hypatia、
貨物船Copernicusの3カ所に避難を余儀なくされる。(KadyはHypatiaにEzraはAlexanderに)
Alexanderも敵との交戦により大きな損傷を受け航行不能に陥っていたが、
BeiTechの軍艦Lincolnが今回の事件の目撃者を全て抹殺すべく
再び攻撃をしかけてくることが予想され、修復に残された時間は少なかった。
ところが事態はそれだけにとどまらずCopernicusで悪質なウィルスが蔓延し始め
(BeiTechのバイオ攻撃が原因と思われる)、
それに感染した人は凶暴化し無差別に殺戮を行うようになった。
そんな中でCopernicusは何者かにより攻撃を受けて1000人以上の避難者と共に消滅し、
Alexanderの最高責任者はLincolnによって破壊されたと発表した。
しかし感染はAlexanderにも広がり・・・
・・・
本書のヒロインKadyは高校生ですがコンピュータに詳しいいわゆるハッカーです。
彼女はKerenza襲撃からの一連の事件で何が起こっているのかについて疑問を持ち
ネットワークをハックして情報を得るようになり、Copernicus破壊の真実を知ることになります。
その過程でEzraとも連絡を取るようになって2人の絆は次第に元に戻っていき、
遂には全ての肉親を亡くした彼女にとっての彼は最後の拠り所になります。
そしてAlexanderに閉じ込められたEzraを救うべくKadyは驚くべき行動に出るのです。

本書はそれ自体がKerenza襲撃事件のレポートという体裁を取っていて
全編がインタビュー、電子メール、IMチャット、修復されたビデオ映像からの掘り起こし、
人工知能(AIDAN)との会話などで構成されていて、通常の小説形態ではありません。
一部には図表や劇画タッチの表現もあって読者に今までには無い新鮮な印象を与えます。

(例えばこんな感じ)
Illumina1

Illumina2

しかしながらSFならではの単語や表現、科学用語、軍隊のレポートでの堅い言葉、
メールやチャットでの略語など慣れていないと読みにくい箇所も多く、
英語難易度は決して低いとは言えません。
また上記のような劇画的な部分でもその内容は全て意味を持っていて、
隅から隅まで読まないと大事な内容を見逃してしまう恐れもあり、
そういう意味では多読的な読み方は決して出来ない作品と言えます。
Kindle版もありますが、6インチの画面では非常に読みづらい気がしますし
本書に関しては紙の本がオススメです。
私はAudibleのオーディオブックと併せて読みましたが、
複数の声優さんが演じ分け、効果音や音楽まで入って臨場感を高めてくれる優れもので、
逆にこれが無ければ途中で投げていたかもしれません。
もし本書が読みにくいと感じたらこのオーディオブックを試してみてはいかがでしょうか。

ストーリーは中盤からラストにかけてどんどん緊張感が高まっていき、
ページをめくる手が止まらなくなります。
Kadyの行動が無駄だったのではと感じる部分もあって一瞬悲しい気持ちになったりしますが、
最終的に読者の期待を裏切ることは決してありません。
正直この物語に本書のフォーマットが必要だったのかという疑問もありますが、
本作品の面白さの前にはそれはどうでも良くなってしまいます。
人工知能AIDANは『2001年宇宙の旅』のHALを彷彿とさせますし、
その手の分野がお好きな方には無条件にお勧めと言える1冊です。

・・・やっぱりAIは3者合議制にしないとダメよね。(^^ゞ

ここまでの合計。650冊、単語数=10155121

<関連リンク>
・INDEX - The Illuminae Files
・WEB SITE - Amie Kaufman


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